Videoart in Florence

Videoart in Florence

Posted by Eleonora Tagliazucchi | 25th March 2017 | Blogpost

Sunday afternoon in Florence, rays of sun on the Cathedral walls send light reflections across the square, people are chatting, looking around, taking pictures and giving money to street artists. Palazzo Strozzi is imposing and severe, and in the courtyard of the palace the cafe is full of people. On a side, there is the entrance of Strozzina and the stairs to the main floor, in semi-darkness, where  the retrospective exhibition of one of the pioneers of video art begins.

It is “Bill Viola. Electronic Renaissance “, a major exhibition celebrating the undisputed master of contemporary video art. “Electronic Renaissance” covers more than 40 years  of Bill Viola’s career, the 26 works selected for this exhibition go from 1973 to 2014, many of them are a reinterpretation of masterpieces from the past: Florentine art has in fact been inspiration and reference point for this artist.

 

The exhibition invites us to reflect on a field not considered enough: the relationship between art and technology development, especially its continuous evolution represented by the digital world.

Bill viola creates video installations that are a combination of harmony, pictures and sounds and that engage the mind and the senses of the viewer.

This exhibition invites you to be patient: Bill Viola uses this means of communication in the life of every day, typical of immediacy, of rapidity.

On the screen (from the phone to your computer to your TV) we see daily fast moving images, messages arriving a few minutes from our demand, news spreading in front of our eyes in an almost violent and overbearing way. In Viola’s works displayed at Palazzo Strozzi, it happens the opposite. These videos never last less than eight minutes, and for most of the time nothing happens. We need patience to detect the change on the screen.

In the Renaissance setting of Palazzo Strozzi we see a real dialogue between ancient and modern: there are masterpieces of the past by artists such as Pontormo, Masolino, Paolo Uccello, Lukas Cranach and their contemporary reproductions of virtual support. Bill Viola took a huge inspiration from Florence: he could hone his experiences in the field of video art and received fascinations that have influenced his artistic production.

Exploring spirituality, Viola’s experience and perception investigates humanity: people, bodies, faces are the protagonists of his works. They are characterized by a highly symbolic style in which man is called to interact with forces and energies of nature such as water and the fire, the light and the dark, the cycle of life.

“Electronic Renaissance” exhibition empowers the relationship between Bill Viola and Florence. It is here that the artist began his career in the field of video art when, between 1974 and 1976, was technical director of art / tapes / 22, production center and video documentation.

The exhibition -organized by the Fondazione Palazzo Strozzi in collaboration with Bill Viola Studio, edited by Arturo Galansino and Kira Perov- will be open until 23 July 2017.

We recommend it, to test your spirit of observation.

Metti una domenica pomeriggio a Firenze, i raggi del sole – sulle pareti del Duomo – che mandano riflessi luminosi su tutta la piazza, voci di persone intente a guardarsi attorno, fare foto e dare monete agli artisti di strada. Palazzo Strozzi è imponente e severo, e all’interno della corte il caffè del palazzo è pieno di gente. Al lato, l’ingresso della Strozzina e le scale verso il piano nobile, avvolto nella semi oscurità, dove inizia la mostra retrospettiva di uno dei pionieri della video art.

Si tratta di “Bill Viola. Rinascimento elettronico”, una grande mostra che celebra il maestro indiscusso della videoarte contemporanea. “Rinascimento elettronico” copre oltre 40 anni di carriera di Bill Viola, le 26 opere selezionate per questa mostra spaziano dal 1973 al 2014, molte delle quali sono una rilettura dei capolavori del passato: l’arte fiorentina è stata infatti ispirazione e punto di riferimento dell’ artista.

La mostra invita a riflettere su un campo spesso non considerato a sufficienza: il rapporto tra arte ed evoluzione tecnologica, in particolare il suo continuo divenire rappresentato dal mondo digitale. Bill viola crea video-installazioni che sono un’armonia combinata di spazio, immagini e suoni e coinvolgono mente e sensi dello spettatore.

Questa mostra invita alla pazienza: Bill Viola usa un mezzo di comunicazione presente nella vita di tutti i giorni, tipico dell’immediatezza, della rapidità.  Sullo schermo ( dal cellulare al computer al televisore ) vediamo quotidianamente immagini muoversi veloci, messaggi arrivare a pochi minuti dalla nostra domanda, notizie balzarci davanti agli occhi in modo quasi violento e prepotente.  Nei lavori di Viola esposti a Palazzo Strozzi succede l’opposto. I video non durano mai meno di 8 minuti, e per la maggior parte del tempo non accade nulla.  C’è bisogno di pazienza per accorgersi del cambiamento sullo schermo.

Nella cornice rinascimentale di palazzo Strozzi assistiamo ad un dialogo vero e proprio tra antico e contemporaneo: nelle sale sono presenti capolavori del passato di pittori come Pontormo, Masolino, Paolo Uccello, Lukas Cranach e le loro riproduzioni contemporanee su supporto virtuale. Da Firenze, Bill Viola ha tratto importante ispirazione : ha potuto affinare  le sue esperienze nel campo della videoarte e questi stimoli  visivi hanno influenzato la sua produzione artistica.

Esplorando spiritualità, esperienza e percezione, Bill Viola indaga l’umanità: persone, corpi, volti sono i protagonisti delle sue opere, caratterizzate da uno stile fortemente simbolico in cui l’uomo è chiamato a interagire con forze ed energie della natura come l’acqua e il fuoco, la luce e il buio, il ciclo della vita.

“Rinascimento elettronico” rafforza la relazione tra Bill Viola e Firenze. È qui infatti che l’artista ha iniziato la sua carriera nel campo della videoarte quando, tra il 1974 e il 1976, è stato direttore tecnico di art/tapes/22, centro di produzione e documentazione.

La mostra organizzata da Fondazione Palazzo Strozzi in collaborazione con Bill Viola Studio, a cura di Arturo Galansino e Kira Perov sará aperta fino al 23 luglio 2017.

Noi ve la consigliamo, per testare il vostro spirito di osservazione.

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